Fracking, ¿el milagro petrolero?

Tomado de El Pais.com | 17-11-2014

Esta modalidad se plantea como la técnica ‘salvadora’ para producir más petróleo. Los más y los menos.

 

Planta de fracking en Estados Unidos

Planta de fracking en Estados Unidos

En medio de los temores que genera la caída en el precio internacional del petróleo, situación que afecta las finanzas de las empresas y de gobiernos como el colombiano, se abrió la polémica sobre la necesidad de que el país logre mayores producciones de crudo.

La pregunta es cómo lograr ese objetivo, cuando hace varios años que en el territorio nacional no se encuentran grandes yacimientos. La respuesta para algunos empresarios y para el mismo Gobierno parece ser una: apostarle a los yacimientos no convencionales y prácticas como el fracking, que prometen triplicar las reservas petroleras en los próximos 10 a 15 años.

En la actualidad Colombia tiene reservas de crudo para 6,5 años (2445 millones de barriles en 2013), pero cálculos del Gobierno indican que se requiere incorporar al menos 5000 millones de barriles en reservas en los próximos 10 años para mantener el nivel de ingresos que el país requiere.

Los yacimientos no convencionales son aquellos donde el petróleo o el gas están atrapados en rocas y extraerlos requiere tecnología y los costos son más altos. Una de las técnicas para esa extracción es el fracking -estimulación hidráulica que consiste en inyectar agua a alta presión para fracturar rocas ubicadas entre 1.500 y 2.400 metros.

En Colombia esta técnica ha sido aplicada en 16 campos petroleros, pero no a gran escala. Ahora las puertas para que esto se dé están abiertas con la resolución 90341 de 2014 que emitió el Gobierno y que regula esta práctica.

En la más reciente ronda petrolera el país ofreció bloques de yacimientos no convencionales, pero hubo poco interés de los inversionistas y solo se adjudicó uno a la firma Parex Resources.

Sin embargo, Ecopetrol ha dado a conocer su interés de obtener una licencia ambiental para trabajar la técnica y se espera que otras empresas como Exxon Mobil y Shell también se interesen por esta alternativa que tiene como principal ventaja la posibilidad de aumentar la producción de crudo y gas.

Lo contradictorio de este debate es que Estados Unidos ha logrado recuperar sus niveles de producción de los años setenta (9,5 millones de barriles diarios), gracias al fracking. Pero esta misma situación ha repercutido en el mercado mundial y ha sido uno de los factores que han llevado a la baja del precio del crudo que esta semana cerró en US$75,82 por barril, la cifra más baja en 4 años.

Ahora Colombia busca aumentar su producción de petróleo y gas con fracking para evitar que sus ingresos caigan.

Se pronostica que podrían estar perforándose anualmente entre 13 a 20 pozos exploratorios no convencionales durante los próximos 4 años.

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